Historia

LOS CÍCLOPES: POLIFEMO

LOS CÍCLOPES: POLIFEMO

La mitología griega cuenta que los Cíclopes, esos gigantes con un solo ojo, fueron condenados por Hades, para conocer del futuro, solo el día exacto en el que morirían. Triste realidad de estos gigantes malhumorados, que no temían a Dioses ni a hombres, la de no tener capacidad de hacer algo para poder evitar su fatídico final.

Hoy en Al Margen del Tiempo conoceremos un poco mas de estos seres mitológicos.

Enmanuel

Los Cíclopes

Cíclopes

El Cíclope es posiblemente el más famoso, y reconocible, de todos los monstruos encontrados en los cuentos de la mitología griega; pues el gigante de un solo ojo aparece prominentemente en La Odisea, donde el héroe griego Odiseo se encuentra con Polifemo.

El nombre de Cíclope, normalmente se traduce como “ojo de rueda” o “redondo”, por lo que su nombre describe su ojo individual situado en la frente de los gigantes inmensamente fuertes.

Polifemo es, por supuesto, el más famoso de los Cíclopes, pero en fuentes antiguas se describieron dos generaciones distintas de Cíclopes; Polifemo es parte de la segunda generación, aunque la primera generación de Cíclopes es posiblemente más importante en la mitología griega.

El encarcelamiento de los cíclopes

Cíclopes

La primera generación de Cíclopes fueron los primeros personajes de la mitología griega, antecediendo a Zeus y a los otros dioses olímpicos. La primera generación fueron los descendientes de las deidades primordiales Urano (Cielo) y Gea (Tierra).

Estos Cíclopes serían tres, y fueron nombrados como los tres hermanos, Brontes, Estéropes y Arges. El parentesco de Urano y Gea, también hicieron a los Cíclopes hermanos de los tres Hecatónquiros y de los 12 Titanes.

En el momento del nacimiento de estos Cíclopes, Urano era la deidad suprema del cosmos, pero su puesto corría peligro; y preocupado por la fuerza de los Cíclopes, Urano encarcelaría a sus propios hijos dentro del Tártaro. Los Hecatónquiros seguían a los Cíclopes hasta el encarcelamiento, porque en todo caso, eran aún más fuertes que sus hermanos.

El encarcelamiento de los Cíclopes y los Hecatónquiros haría que Gea conspirara con los Titanes para derrocar a su padre, y de hecho Cronos usurparía a Urano, después de castrarlo. Cronos, sin embargo, no estaba más seguro como deidad suprema que Urano, y se negó a liberar a los Cíclopes del Tártaro; y de hecho añadió un guardia de prisión extra al Tártaro, cuando el dragón Campe fue reubicado allí.

Libertad para los cíclopes y la Titanomaquia

Titanomaquia

La libertad sólo llegaría una generación más tarde cuando Zeus se levantó contra su padre Cronos, tal como Cronos lo había hecho antes que él. Zeus fue advertido de que para que pudiera salir victorioso en la Titanomaquia, debía liberar a los Cíclopes y a los Hecatónquiros de su encarcelamiento. Así, Zeus descendió a un oscuro receso que fue el Tártaro, mató a Campe y liberó a sus “tíos”.

Los hecatónquiros lucharían en las batallas de la Titanomaquia junto a Zeus y sus aliados, pero posiblemente el papel de los Cíclopes era aún más importante, ya que los Cíclopes se pusieron a trabajar en la fabricación de armas. Los Cíclopes habían pasado sus muchos años de prisión en el Tártaro perfeccionando sus habilidades de herrero, y pronto las armas más poderosas jamás fabricadas fueron usadas por Zeus y sus aliados.

Fueron los Cíclopes quienes crearon los rayos que Zeus usó con efecto mortal en toda la mitología griega. Los Cíclopes también fabricaron el casco de oscuridad del Hades que hacía invisible a quien lo llevaba, y también el tridente de Poseidón que podía causar terremotos. Después de la Titanomaquia, a los Cíclopes también se les atribuyó haber hecho el arco y las flechas de la luz de la luna utilizados por Artemisa, y también el arco y las flechas de la luz del sol de Apolo.

La creación del casco de la oscuridad a menudo se dice que es la razón de la victoria de Zeus durante la Titanomaquia, ya que Hades se pondría el casco, y se deslizaría sin ser visto en el campamento de los Titanes, destruyendo los armamentos de estos.

Los cíclopes en el monte Olimpo

monte Olimpo

Zeus reconoció la ayuda que le habían dado los Cíclopes, y Arges, Brontes y Estéropes fueron invitados a vivir en el Monte Olimpo. Allí, los Cíclopes, irían a trabajar en el taller de Hefesto, fabricando más armas, baratijas, y también las puertas del Monte Olimpo.

Se decía que Hefesto había tenido múltiples forjas, por lo que también se decía que los Cíclopes trabajaban bajo los volcanes que se encuentran en la tierra.

Los Cíclopes no sólo fabricaban artículos para los dioses, sino que también se decía que los tres hermanos habían construido las enormes fortificaciones que se encontraban en Micenas y Tirinto.

La muerte de los cíclopes

La muerte de los cíclopes

Sin embargo, los Cíclopes no eran inmortales, y de hecho hay una historia de la muerte de los Cíclopes en la mitología griega. Arges, Brontes y Estéropes fueron derrotados por el dios olímpico Apolo; Apolo lo hizo como venganza por el asesinato de su propio hijo, Asclepio, por Zeus (Asclepio había estado a punto de curar la muerte cuando fue asesinado).

Segunda generación de cíclopes

Segunda generación de cíclopes

Fue muchos años más tarde, durante la Era de los Héroes, cuando apareció una nueva generación de Cíclopes. Se creía que estos nuevos Cíclopes eran hijos de Poseidón, más que de Urano y Gea, y que vivían en la isla de Sicilia.

Se pensaba que esta generación de Cíclopes tenía las mismas características físicas que sus predecesores, pero sin la habilidad de trabajar el metal, y por lo tanto se les consideraba pastores en la isla italiana.

Esta generación de Cíclopes es famosa por un Cíclope, Polifemo, que aparece en la odisea de Homero, la Eneida de Virgilio, y también por algunos poemas de Teócrito. Además, los Cíclopes como grupo, figura en las dionisíacas de Nono de Panópolis, que tiene a los gigantes luchando junto a Dionisio contra los indígenas; los llamados Cíclopes incluyen a Euríalo, Elatreo, Traquio y Halimedes.

El cíclope Polifemo

Segunda generación de cíclopes

Polifemo es el cíclope más famoso de la mitología griega, y fue encontrado por Odiseo y su tripulación en su viaje de regreso a Ítaca.

Homero describió a Polifemo como el hijo de Poseidón y la Nereida Toosa, y la parada de Odiseo en Sicilia sería desafortunada para el héroe griego; pues Odiseo y 12 de su tripulación quedaron atrapados en la cueva de los Cíclopes. Polifemo tenía una despensa para la carne, y Odiseo y su tripulación estaban destinados a ser una fiesta para los cíclopes.

El astuto Odiseo se dio cuenta de que matar a Polifemo serviría de poco, pues aún estaría atrapado dentro de la cueva de los cíclopes, atrapado detrás de una enorme roca.

Así que en vez de eso, Odiseo ciega a Polifemo. A la mañana siguiente, Polifemo tiene que dejar salir a su rebaño a pastar, y al igual que él, Odiseo y sus hombres escapan atados a la parte inferior de las ovejas de Polifemo.

Odiseo revela su verdadero nombre a Polifemo aunque al escapar, y Polifemo invoca la venganza de su padre Poseidón sobre Odiseo, y así el dios del mar hace mucho para retrasar el regreso de Odiseo a Ítaca.

Polifemo también sería encontrado, esta vez desde lejos, por otro héroe, Eneas, mientras buscaba un nuevo hogar para él y sus seguidores. Eneas no se quedaría en la isla de los Cíclopes, pero el héroe troyano logró rescatar a Aqueménides, uno de los tripulantes originales de Odiseo que se había quedado atrás durante la huida del héroe griego.

Hay un triángulo amoroso entre la Nereida Galatea, Acis y Polifemo, y aunque a menudo se dice que Acis fue aplastado hasta la muerte por una roca lanzada por Polifemo, algunas fuentes también hablan del cortejo de Polifemo a Galatea a través de la poesía.

Polifemo es una de las figuras mitológicas más reconocibles, ya que fue el cíclope con el que se encontró Odiseo.

Polifemo hijo de Poseidón

Polifemo hijo de Poseidón

Polifemo, por supuesto, aparece en la Odisea, como escribió Homero, y de esta fuente se nos dice que Polifemo es el hijo del dios olímpico del mar Poseidón, y de la ninfa Toosa.

Este parentesco hace que Polifemo se distinga de una primera generación de Cíclopes, que fueron los hijos de Gea. Polifemo fue descrito como de estatura gigantesca, y poseía un solo ojo, tal como lo había hecho la primera generación.

En la época de la Guerra de Troya, los Cíclopes eran considerados como grupos familiares que se encontraban en la Isla de los Cíclopes, isla que generalmente se considera como Sicilia. En la isla, los cíclopes atendían a sus rebaños y, por lo tanto, eran pastores, en contraposición a los agricultores.

Los Cíclopes eran considerados bárbaros y caníbales por naturaleza, matando y comiendo a los desinformados que aterrizaban en sus tierras.

El más poderoso de todos estos Cíclopes de segunda generación era Polifemo, por lo que se le consideraba su líder.

Polifemo y Odiseo

Polifemo y Odiseo

Odiseo se encuentra con Polifemo cuando el héroe griego hace su viaje épico a casa desde Troya.

Fue temprano en el viaje de regreso a Ítaca, cuando Odiseo y una docena de sus hombres desembarcaron en la Isla de los Cíclopes. Todos fueron capturados rápidamente por Polifemo y encarcelados en su cueva. Polifemo hizo rodar una enorme piedra a través de la entrada de su cueva para evitar que escaparan, y para mantener su rebaño de ovejas a salvo en su interior. Entonces, uno por uno, la tripulación de Odiseo fue devorada.

Tras la muerte de varios de sus hombres, Odiseo ideó un plan para que el resto escapara. Primero, Odiseo emborracha a Polifemo, luego le dice a los Cíclopes que su nombre es en realidad “Nadie”, y luego, cuando Polifemo está en un estupor debido al alcohol, Odiseo ciega al gigante con un tronco afilado.

Odiseo se escapa

Polifemo y Odiseo

Polifemo puede que ahora esté ciego, pero Odiseo y sus hombres aún están cautivos en una cueva con el gigante. Odiseo, sin embargo, se ata a sí mismo y a sus hombres a la parte inferior de las ovejas, y cuando Polifemo hace rodar la roca para que su rebaño pueda pastar, pese a palpar los lomos de las ovejas para comprobar que sus presos permanencen en la cueva, los griegos consiguen escapar.

Sin embargo, de manera bastante tonta, cuando la fuga de la isla estaba a punto de completarse, Odiseo se revela a sí mismo, diciéndole a Polifemo su nombre. El Cíclope entonces invoca la ira de su padre Poseidón contra el héroe griego.

Polifemo y Eneas

Polifemo y Eneas

Esta historia de Polifemo continúa después de la partida de Odiseo, pues Virgilio en la Eneida habla de la llegada de Eneas a la isla de Polifemo. El guerrero troyano rescata a los aqueménidas, una de las tripulaciones originales de Odiseo que había quedado atrás.

Polifemo y Galatea

Polifemo y Galatea

Ligeramente menos famoso, Polifemo también aparece en las reflexiones de varios otros poetas y escritores, entre ellos Teócrito y Ovidio, que hablan de la vida amorosa de los cíclopes en una época anterior a la llegada de Odiseo.

Teócrito escribiría simpáticamente sobre Polifemo, hablando de los intentos del gigante de casarse con la Nereida Galatea, yendo incluso muy lejos para mejorar su apariencia y cortejar a la ninfa. Según Teócrito, Polifemo finalmente supera su amor por Galatea, dándose cuenta de que hay otras más fáciles de seducir, pero ignorándola, Polifemo se asegura de que la Nereida lo persiga.

Más tarde, Ovidio vuelve a convertir a Polifemo en un gigante más bárbaro, pues cuando Galatea rechaza a Polifemo en favor del pastor Acis, el cíclope aplasta a su rival de amor bajo una gigantesca roca, y de la sangre de Acis racería el río Acis.

(FUENTES: mitologíagriega.info – ecured.cu – wikipedia)

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